Многие столетия Покхара была одним из ключевых перевалочных пунктов на торговом пути из Индии в Тибет. До начала 1950-х гг. попасть сюда можно было только по горным тропам. В 1971 г. построили автомобильную дорогу Катманду — Покхара. В  Покхару поехали европейские хиппи, которые основали здесь поселения, и многие годы это место  называли «мировой столицей хиппи».