Это одно из 4 важнейших индуистских святилищ, построенных в честь Шивы. Пашупатинатх — одно из многочисленных имен Шивы, означает «господин , покровитель животных». Впервые о Пашупатинатхе упоминается в исторических документах в 7 веке. Существует легенда о возникновении святилища Шивы на этом месте. Звучит она так: Шива-Пашупати превратившись в однорогую газель, спустился на землю и развлекался со своей женой Парвати. Время текло незаметно …. Долгое отсутствие Шивы обеспокоило других божеств, и они решили напомнить ему о  небесных обязанностях. Они схватили его за рог, и Шива вернулся к своей небесной форме. А рог отвалился, и превратившись в лингам , упал в джунгли, где провалился по землю. На земле в это время пастух по имени Гопал был озабочен тем, что после прогулки его корова по имени Камадхену возвращается без молока. Он проследил за ней и увидел, что корова регулярно поливает своим молоком определенное место. Пастух принес лопату и принялся копать.  Во время раскопок он нашел лингам — черный камень длиной примерно 1 метр, которому с тех пор приносят в жертву молоко. Место стало священным, вокруг него образовался комплекс Пашупатинатх. По традиции комплекс обслуживает индуистская секта Пашупата. По территории комплекса протекает священная река Багмати.  Быть кремированным на берегу Багмати -большая удача для любого непальца ! Для этой цели прямо у  воды построены   каменные специальные площадки — гхаты, на которых практически постоянно проводится обряд кремации.