Точная дата основания города неизвестна, по одной из легенд, это событие произошло в 299 г. Долгое время назывался Лалитпуром (город красоты) и был столицей одноименного княжества. После того как  Притхви  Нарайан Шах захватил Лалитпур и перенес столицу в Катманду, город утратил свое политическое значение. Но все эти изменения были только во благо городу. До сих пор сохранились древние храмы. Патан (Лалитпур) считается одним из лучших образцов средневекового строительства.